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Après la canonisation de Jean-Paul II et de Jean

XXIII en avril dernier, c’est maintenant au tour d’un

troisième Pape d’obtenir l’honneur des autels en 2014.

En effet, le dimanche 19 octobre, le Pape François a

présidé, sous un soleil radieux, une messe solennelle

sur le parvis de la basilique Saint-Pierre pour la clôtu-

re de l’Assemblée extraordinaire du Synode des évê-

ques sur la famille, et la béatification du Pape Paul VI.

Une célébration en présence du Pape émérite Benoît

XVI que le Saint-Père a chaleureusement salué à son

arrivée. Le bienheureux Paul VI sera fêté liturgique-

ment le 26 septembre, en la date de sa naissance. La

relique apportée près de l’autel après la formule de

béatification était la chemise teintée de son sang, à

l’occasion de l’attentat au poignard aux Philippines, à

l’aéroport de Manille, le 27 novembre 1970. Voici des

extraits de l’homélie du Pape François:

«À l’égard de ce grand Pape, de ce courageux

chrétien, de cet apôtre infatigable, nous ne pouvons

dire aujourd’hui devant Dieu qu’une parole aussi sim-

ple que sincère et importante: merci ! Merci à notre

cher et bien-aimé Pape Paul VI ! Merci pour ton té-

moignage humble et prophétique d’amour du Christ

et de son Église !

«Dans son journal personnel, le grand timonier du

Concile, au lendemain de la clôture des Assises conci-

liaires, a noté: “Peut-être n’est-ce pas tant en raison

d’une aptitude quelconque ou afin que je gouverne et

que je sauve l’Église de ses difficultés actuelles, que

le Seigneur m’a appelé et me garde à ce service, mais

pour que je souffre pour l’Église, et qu’il soit clair que

c’est Lui, et non un autre, qui la guide et qui la sauve”»

(P. Macchi, Paul VI à travers son enseignement, de

Guibert 2005, p. 105). Dans cette humilité resplendit la

grandeur du bienheureux Paul VI qui, alors que se pro-

filait une société sécularisée et hostile, a su conduire

avec une sagesse clairvoyante – et parfois dans la soli-

tude – le gouvernail de la barque de Pierre sans jamais

perdre la joie ni la confiance dans le Seigneur.

«Paul VI a vraiment su “rendre à Dieu ce qui est à

Dieu” en consacrant sa vie tout entière à “l’engage-

ment sacré, solennel et très grave: celui de continuer

dans le temps et d’étendre sur la terre la mission du

Christ” (Homélie pour le rite du couronnement, 30 juin

1963), en aimant l’Église et en la guidant pour qu’elle

soit “en même temps mère aimante de tous les hom-

mes et dispensatrice du salut” (Encyclique

Ecclesiam

Suam

, Prologue).»

A la fin de la cérémonie, avant la prière de l’Angé-

lus, le Pape François a souligné combien le bienheu-

reux Paul VI avait été un pape missionnaire et un pape

marial: «Je vous remercie tous de votre présence et je

vous exhorte à suivre fidèlement les enseignements et

l’exemple du nouveau bienheureux. Il a été un ardent

soutien de la mission

ad gentes

; comme en témoigne

surtout son Exhortation apostolique

Evangelii nunti-

andi

par laquelle il voulait réveiller l’élan et l’engage-

ment pour la mission de l’Eglise. Cette exhortation est

encore actuelle, a toute son actualité.

«Avant d’invoquer tous ensemble la Vierge Marie,

avec la prière de l’Angélus, j’aime à souligner la pro-

fonde dévotion mariale du bienheureux Paul VI. Le

peuple chrétien sera toujours reconnaissant à ce pon-

tife pour son Exhortation apostolique

Marialis Cultus

et pour avoir proclamé Marie “Mère de l’Eglise”, à l’oc-

casion de la clôture de la troisième session du Concile

Vatican II. Que Marie, Reine des saints, nous aide à

réaliser la volonté du Seigneur fidèlement dans notre

vie, comme le nouveau bienheureux l’a fait.»

H H H

La période durant laquelle Paul VI a été Pape n’a

pas été facile. C’était la période de contestation de mai

1968, avec le slogan révolutionnaire «Il est interdit d’in-

terdire», où tout était remis en question. Il a fallu beau-

coup de courage au Pape Paul VI (né Jean-Baptiste

Montini, né le 26 septembre 1897, et décédé le 6 août

1978, en la fête de la Transfiguration), pour tenir bon

malgré toutes ces tempêtes et contestations, et garder

le cap sur la foi en Jésus et en son Église. Si plusieurs

Papes ont été béatifiés ou canonisés récemment, c’est

justement parce que c’étaient des âmes aux qualités

exceptionnelles. Nous ne remercierons jamais assez

le Ciel de nous avoir donné des Souverains Pontifes

de la trempe de Jean XXIII, Paul VI, Jean-Paul II, et

on peut facilement ajouter à cette liste sans hésister

Benoît XVI et le Pape actuel, François, qui ne manque

jamais de demander aux fidèles de prier pour lui.

Le 10 août 1978, l’archevêque de Munich, le cardi-

nal Joseph Ratzinger (futur Benoît XVI), livrait les paro-

les suivantes en hommage au Pape Paul VI, décédé

quatre jours plus tôt:

«Le Pape Paul VI a accompli son service par foi.

Pour cela, il a dû accepter la critique... Mais un pape

qui, aujourd’hui, ne subirait pas la critique manque-

rait à son devoir devant l’époque. Paul VI a résisté à la

télécratie (la télévision qui dicte quelle sera l’opinion

publique) et à la démoscopie (en sociologie, science

dont l’objet est de sonder l’opinion) les deux pou-

voirs dictatoriaux d’aujourd’hui. Il a pu le faire parce

qu’il ne prenait pas comme paramètre le succès et

l’approbation, mais la conscience, qui se mesure sur

la vérité, sur la foi....

«C’est pourquoi il a pu être inflexible et décidé

quand l’enjeu était la tradition essentielle de l’Eglise.

En lui, cette dureté ne dérivait pas de l’insensibilité

de celui dont le chemin est dicté par le plaisir de pou-

voir et le mépris des gens, mais de la profondeur de

la foi, qui l’a rendu capable de supporter les opposi-

tions.»

19 octobre 2014: béatification de Paul VI

VERS DEMAIN octobre-novembre-décembre 2014

www.versdemain.org

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